Microbiota y EII: Crohn y Colitis ulcerosa

enfermedades inflamatorias intestinales
DRA. MARÍA LUISA GARCÍA

Enfermedades Inflamatorias Intestinales es el nombre que se le ha dado al cajón en el que se guardan dos de las patologías más conocidas del aparato gastrointestinal: la Enfermedad de Crohn y la Colitis Ulcerosa. Ambas comparten tres características:

  • Ser de carácter inflamatorio y crónico,
  • Tener un origen autoinmune
  • Complementar fases activas de la patología (brotes) con otros periodos de remisión

En el caso del Crohn, la enfermedad puede afectar a cualquier región del aparato digestivo, que se extiende desde la boca hasta el ano, aunque lo más habitual es que se presente en la zona final del intestino delgado y en el inicio del colon.

Esta enorme extensión de afectación hace que los síntomas varíen mucho en función del foco inflamatorio de cada paciente, sin embargo, son típicas las manifestaciones intestinales como el dolor abdominal, la diarrea, el estreñimiento o las úlceras. Además, pueden darse otras patologías como reflejo del Crohn, como inflamaciones en los ojos, dolores articulares…

La Colitis ulcerosa, por su parte, tiene un ámbito de afectación más delimitado. Afecta al colon, que incluye el recto y el ano y genera una inflamación de toda la capa mucosa de la pared intestinal.

La diarrea con moco y sangre suele ser uno de los síntomas más recurrentes, aunque a veces puede haber estreñimiento. Otras manifestaciones son compartidas con el Crohn, igual que las consecuencias en otras zonas del cuerpo.

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Qué causa las EII

Según los datos de la Confederación ACCU Crohn y Colitis Ulcerosa, en España hay más de 300.000 pacientes y es más frecuente la colitis, con un porcentaje de afectación del 58% frente al 42%. Son patologías que aparecen de manera más recurrente en los países desarrollados y en las zonas urbanas y el número de casos en nuestro país ha aumentado en las últimas décadas.

Pero, ¿qué causa la aparición de una EII? Como casi todas las enfermedades, esto no responde a una sola razón. Es algo multifactorial, en el que influyen:

  • La predisposición genética
  • Los factores ambientales
  • La fortaleza (en este caso, mediada) del sistema inmune del organismo

Aunque todavía no existe una cura para ninguna de estas enfermedades, los avances científicos están consiguiendo que el tratamiento de las mismas sea cada vez más eficaz y consiga reducir al mínimo los brotes en los pacientes, regalándoles calidad de vida y salud.

Las ostomías

Sin embargo, hay veces que se producen complicaciones y no queda más remedio que recurrir a una operación que convierte al paciente de Cronh o de colitis en un paciente ostomizado.

Existen dos tipos de ostomía. La colostomía consiste en exteriorizar un tramo del colon, con el objetivo de desviar el tránsito intestinal, mientras que la ileostomía exterioriza -generalmente- el último tramo del intestino delgado. En ambos casos, la vida del paciente cambia y sus necesidades a la hora de ir al baño también son diferentes.

Por eso, las asociaciones de pacientes luchan para que los centros sanitarios y otros lugares públicos cuenten con baños adaptados para las personas ostomizadas, que ya han incorporado algunos hospitales y centros de salud en diferentes puntos de España.

La microbiota y las EII

Una de las revoluciones que ha vivido la Medicina en los últimos tiempos es la constatación científica de cómo nuestra microbiota trabaja en simbiosis con nuestro organismo, hasta el punto de que puede ser el motor de nuestro bienestar o, por el contrario, el origen de muchas de las enfermedades que padecemos.

La microbiota son todos los microorganismos (bacterias, sobre todo, pero también arqueas, hongos, virus y protozoos) que habitan nuestro cuerpo y que se reparten por todo nuestro aparato gastrointestinal, aunque también están presentes en la piel o en las cavidades oral y vaginal.

Todos ellos deben vivir en nuestros intestinos de manera equilibrada, lo que les permite ejercer funciones muy útiles, como:

  • Sintetizar nutrientes esenciales
  • Regular el sistema metabólico
  • Estimular el sistema inmune

Cuando el equilibrio se rompe, los beneficios de nuestras bacterias pueden convertirse en problemas. A este estado se le denomina disbiosis y la investigación actual ha demostrado que está detrás de la gran mayoría de enfermedades de tipo crónico, como es el caso de las EII.

Además, el desequilibrio bacteriano suele ir de la mano de una agresión de la mucosa intestinal, que es nuestra principal barrera de defensa contra las amenazas. Cuando la membrana está dañada se habla de hiperpermeabilidad intestinal.

Los últimos estudios que se han publicado con respecto a la microbiota y su relación con las EII apuntan al relevante papel que pueden tener los probióticos en los tratamientos de los pacientes, mejorando su situación y manteniendo a raya los síntomas y los brotes que producen ambas patologías.

Un estudio con el Acronelle

estudio acronelleInvestigadores de la Universidad de Palermo, entre los que se encontraba el médico Marcello Romeo, experto en Microbioterapia y asesor científico del laboratorio Bromatech, consiguieron demostrar en 2016 cómo una terapia combinada con probióticos y mesalazina (medicación que suele prescribirse a los pacientes de EII) mejoraba mucho los parámetros de salud de pacientes con colitis ulcerosa.

En este caso, se estudiaron las reacciones de 60 personas, 30 de las cuales fueron tratadas únicamente únicamente con la mesalazina, frente a otras 30 a los que se les incluyó en el tratamiento una pauta de un probiótico específico, concretamente el Acronelle, del Lab. Bromatech, que tiene cepas de Lactobacillus salivarius, Lactobacillus acidophilus y Bifidobacterium bifidus. La duración del estudio fue de dos años.

Después de ese tiempo, los pacientes tratados con probióticos mostraron una mejor respuesta clínica, ya que:

  • Redujeron significativamente la frecuencia de sus deposiciones
  • Mantuvieron estable sus valores de hemoglobina
  • Mejoraron sustancialmente la salud de su mucosa intestinal

Con esos resultados, la conclusión a la que llegaron los investigadores fue que “la asociación de los probióticos con la mesalazina parece ser una garantía de efecto estable en todo el período de observación”. “Los probióticos actúan en el intestino inflamado, destruyendo la ‘mala’ flora bacteriana y restaurando las condiciones microbianas del ambiente intestinal anteriores a la enfermedad. Probablemente, como consecuencia se previene la reacción anormal del sistema inmune que caracteriza a las enfermedades intestinales autoinmunes”, afirman.

ACRONELLE

Estudios como este demuestran, cada vez más, cómo cuidar y restaurar la microbiota de los pacientes con EII puede ayudar mucho a controlar sus patologías. Otro trabajo de investigación exponía que estos pacientes presentaban un tipo específico de disbiosis, en el que están muy reducidas las bacterias que producen ácidos grasos de cadena corta, fundamentales para nuestra salud intestinal.

Concretamente, los pacientes con EII registraban bajas concentraciones de uno de ellos, el butirato, que tiene un importante efecto antiinflamatorio y un papel esencial a la hora de regular la producción de células inmunitarias.

Cuidar la integridad de la barrera intestinal, o repararla en el caso de que ya esté dañada, es otra de las claves para ayudar al tratamiento de las EII. Un trabajo publicado por la Universidad de Nanchang (China) estudió en ratones cómo determinadas cepas bacterianas ayudaban al tratamiento de la colitis ulcerosa al regular el estrés oxidativo que se producía como consecuencia de la hiperpermeabilidad intestinal que tenían los pacientes.

Nuevas dianas terapéuticas

Es necesario que se siga investigando sobre la relación entre la salud intestinal y la microbiota, dado que todavía quedan muchas incógnitas por resolver, pero la modulación de las bacterias que nos habitan para devolverlas a su equilibrio natural ha demostrado ser una herramienta eficaz para ayudar al tratamiento de las EII.

Así, la terapia probiótica empieza a formar parte del día a día de la práctica clínica. Por eso, el compromiso de Nutribiótica junto a Bromatech es el de formar a los profesionales sanitarios en las últimas novedades sobre Microbioterapia, beneficiando a los pacientes y a la sociedad en general.

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Apúntate a la charla abierta al público que organizamos con ASSEII, la asociación de pacientes con enfermedades inflamatorias intestinales y ostomizados de la provincia de Pontevedra.

Será en el Pazo da Cultura de Pontevedra, el 8 de junio, de 10.00 a 14.00 y estará a cargo de la Dra. Sari Arponen.

Es gratuito, pero la inscripción es obligatoria.

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